Tuesday, June 3, 2014

Should Obama Have Traded Terrorists for Bergdahl?

Many in the press, on the late night talk shows and over the internet have been asking if President Obama made the correct decision of trading suspected and known terrorists the United States has had in captivity for several years in exchange for the American soldier PVC Bowe Robert Bergdahl held captive in Afghanistan.

Bergdahl has been charged by fellow soldiers of being a traitor and to have gone absent without leave (AWOL) in a willful act of desertion. It was also reported before his disappearances that he had begun acting a bit strangely and out of character, saying he wanted to wear the skin of his first taliban kill or to simply leave and "walk the earth." Once he did go and "walk" he was soon absconded by the Taliban and held captive for the last four years. Some are wondering if what the American military has here is a case of a Nicholas Brody, the fictional military character in the hit Showtime series Homeland who was kidnapped by Al-Qaeda for several years then found by American troops. Brody turned out to have been turned by his captors and worked as a spy for the terrorist organization once back on American soil.

Now back to the original question. Should President Obama have traded terrorists for the release of Bergdahl? My answer comes from the perspective of being a military veteran of thirteen years, six of which were spent as part of the intelligence community, is a resounding YES! Bergdahl should have been retrieved if for no other reason than to bring him home, find out what he knows of the enemy, give him a fair military trial for the charge of desertion and suspicion of possible treason. If, after weighing all the available evidence and testimony he is found guilty then the penalty should ensue. If, however, Bergdahl is found innocent then he should be allowed to go home to family and receive all the back recompense due him as an American soldier as well as any and all needed health care, both psychological and physical.

Either way, we do not abandon an American soldier on the battlefield - dead or alive - regardless of their political, religious or other convictions.

So again, yes, we should have made the trade just as we should have done everything possible to save Ambassador Stevens and the men with him in Libya. However, on that one our leadership in the White House and State Department failed miserably. They got this one right -- for a change.

Sunday, June 1, 2014

Why This Wall?

(AP Photo) In an unprecedented move during the papal visit to Israel this past week the pontiff, Pope Francis, invited Israeli President Shimon Peres and Palestinian President Mahmoud Abbas to Rome for another stab at working out peace between the two parties.

The pope stopped his motorcade at one point to pray beside a wall, not the Western Wall, aka wailing wall, but another man-made wall that is much newer than the ancient stones of the remains of the Jewish Temple. This wall, blasted by the Palestinians and many in the liberal press throughout the world is called the Apartheid Wall. The pope’s stop at this wall in Bethlehem and his prayer in front of it sent a silent but strong signal of his belief that it represents a barrier to peace and is a strong reminder of the depth of the division and hatred that surrounds the Israeli and Palestinian peoples.

The truth is that the only one’s, on both sides of that wall, that are filled with hatred, division and conflict are those who have an all or nothing attitude or outlook in reference to the Land the wall divides. If facts are faced there is an overwhelming majority of Arab peoples, commonly called Palestinians, living in the region who want the total annihilation of the Jewish people. They will not be satisfied with any solution to the problems in the region except Hitler’s final solution. If the pope were truly cognizant of the problems in the area then he would venture across that wall into the areas that are strongholds of Hamas, Jihadist and other radical Islamic extremists in Gaza and certain sections of the West Bank. He would invite them to have a sit down in Rome. But, alas, this pope is a lot smarter than most and he knows the futility of such a gesture, so he continues the political rhetoric of the day and only includes Abbas and not the elected officials from Hamas to join him and Peres in that ancient Italian city.

Until Hamas and others like them are also willing to accept Israel’s Jewish existence and right to life in the Land and call on all Arabs to openly accept their blood relatives as the rightful heirs to it then all the calls for peace and an end to the conflict, even from the likes of a Pope Francis, will continue to fall on deaf ears.

Once again a pope’s visit to the Holy Land on a mission of spirituality has been turned into a political call to embrace just the opposite.

Pope Francis - you wonder why the wall? Perhaps you should be asking the leaders of Hamas and President Abbas that question:

(צילום: AP) בשנת תקדים במהלך ביקור האפיפיור בישראל במהלך השבוע האפיפיור, פרנסיס האפיפיור, הוזמן נשיא המדינה שמעון פרס, הנשיא הפלסטיני מחמוד עבאס לרומא עבור נעיצת עוד עובד שלום בין שני הצדדים. האפיפיור עצרו את השיירה בנקודה אחת להתפלל ליד קיר, לא הכותל המערבי, aka הכותל, אבל קיר מעשה ידי אדם נוסף זה הרבה יותר חדש מאשר האבנים העתיקות של שרידי המקדש היהודי. הקיר הזה, פוצץ על ידי הפלסטינים ועוד רבים בעיתונות הליברלית ברחבי העולם נקרא חומת האפרטהייד. להפסיק של האפיפיור את זה קיר שלו תפילה מקדימה זה שלח אות שקט אבל חזקה של האמונה שלו שהוא מייצג מחסום לשלום והוא תזכורת חזקה של העומק של החטיבה, שנאה המקיף העמים ישראלים ופלסטינים ובבית לחם.

האמת זה היחיד של, משני צדי החומה הזאת, כי הם מלאים בשנאה, חטיבת והסכסוך הם אלה שיש להם גישה הכל או כלום או מחלק את outlook התייחסות האדמה החומה. אם העובדות מתמודדים יש ברוב מוחץ של העמים הערביים, הקרויה גם פלסטינים, תושבי האזור שרוצים הטוטאלית של העם היהודי. הם לא תהיה מרוצה עם כל פתרון לבעיות באזור מלבד הפתרון הסופי של היטלר. אם האפיפיור היה באמת מכיר הבעיות באזור ואז הוא יעז על פני הקיר לתוך שטחי מעוזי של חמאס, הג'יהאד, אחרים קיצונים אסלאמיים קיצוניים בעזה, בקטעים מסוימים של הגדה המערבית. שהוא יזמין אותם שב למטה ברומא. אבל, אבוי, האפיפיור הזה הוא הרבה יותר חכם מכולם, הוא יודע את חוסר התועלת מחווה כזו, אז הוא ממשיך את הרטוריקה הפוליטית של היום וכולל רק עבאס לא הפקידים הנבחרים של חמאס להצטרף אליו ואל פרס בעיר איטלקית עתיקה.

עד חמאס ואחרים כמו אותם גם הם מוכן לקבל את הקיום היהודי של ישראל, נכון לחיים בארץ, שיחה על כל הערבים בגלוי לקבל את קרוביהם דם כמו היורשים החוקיים אליו ואז כל שיחות השלום, קץ לסכסוך, אפילו מאנשים פרנסיס האפיפיור, ימשיך נופלים על אוזניים ערלות.

שוב פעם ביקורו של האפיפיור ארץ הקודש בשליחות של רוחניות כבר הפך לשיחה הפוליטית לאמץ את ההיפך.

האפיפיור פרנסיס - אתה תוהה מדוע הקיר? אולי אתה צריך לשאול מנהיגי חמאס לבין הנשיא עבאס את השאלה: